Inteligência e memória de elefantes

Inteligência e memória de elefantes

Em um top de inteligência, os seres humanos são seguidos por macacos, elefantes e golfinhos. O cérebro do elefante é mais denso do que o ser humano, e os lóbulos temporais, associados à memória, neles são mais desenvolvidos.  Os lóbulos dos elefantes também tem mais dobras, isso implica na possibilidade deles armazenarem mais informações. É este um dos motivos do porque se diz que os elefantes têm excelente memória.

Mas por quê de fato isso é uma verdade? Comprovadamente, os elefantes podem reconhecer mais de 200 indivíduos diferentes. Este aspecto é essencial, como fêmeas dependem umas das outras para fazerem crescer os jovens, mais do que no caso de outros mamíferos. A mãe pode se lembrar de quem em seu limite é confiável e neste complexo acordo de ajuda é composta a “sociedade de elefantes”, enquanto a sua memória é ligação de tudo. Quando dois elefantes se aproximam um do outro, eles emitem um “apelo contato”: se o outro reconhece o apelo, ele responde e se aproxima, se não, ele começa a se agitar e adota uma posição defensiva. Esta capacidade de reconhecimento dura muito tempo, mesmo depois de um indivíduo estar morto sua atenção recai sobre seus parentes e descendentes.

A vida em grupo permite que os elefantes possam criar seus filhotes juntos. A fêmea dá à luz, no melhor dos casos, para um jovem a cada 4 anos, e este será bem cuidado por ela e pelas outras fêmeas.

Em momentos críticos, a família fica na experiência da fêmea mais antiga e mais sábia do grupo, chamada matriarca. Ela controla a atividade diária do rebanho e leva a família em áreas fora do domínio normal. Assim, sua memória notável é empregada. Ela vai se lembrar para onde ir durante os períodos de seca e o que fazer em caso de perigo, como ela já passou por essas situações e os mais velhos que ela  são mais eficaz ainda nesta incumbência. Sua morte é extremamente trágica para o grupo e geralmente ela é alvo dos caçadores furtivos, pois possui as maiores presas de marfim no rebanho de fêmeas.

Mas a boa memória pode ter efeitos ruins. Uma fêmea pode recordar bons locais de alimentação agora substituídas por culturas, e esta como o conflito humano-elefante emerge. E, no final, o elefante sempre perde, infelizmente.

Os machos têm um comportamento muito diferente. Eles deixam o grupo materno quando adolescentes, vivendo uma vida solitária, vagando em busca de companheiros. As fêmeas passam a rejeitá-los. Os machos podem também lutar pelo acesso às fêmeas. As lutas são violentas, até mortais, é por isso que uma boa memória pode trazer informações importantes sobre os rivais, já que as lutas de teste de “infância” do elefante, são lembradas por eles neste momento. Desta forma, o macho sabe muito sobre a força dos outros concorrentes. Mas a ordem pode se transformar em caos quando um macho entra em um período de calor especial, chamado de cio, quando ele se torna extremamente agressivo devido a uma sobrecarga de testosterona. Se uma fêmea no cio estiver  próxima, os machos podem lutar até a morte.

Acasalamento requer sincronização perfeita. Um macho pode esperar 40 anos para acasalar, de modo que ele deve saber com precisão quando a fêmea é fértil, ou seja, 2 dias a cada 4 anos! No resto do tempo ela está grávida ou amamentando um jovem.

As pessoas se surpreendem pela capacidade incrível de comunicação dos elefantes. Cerca de três décadas atrás, foi descoberto que eles usam “infrasounds”, sons com menos de 16 Hz, o que os humanos não podem ouvir, para enviar sinais para outros elefantes até 20 km de distância. Os sons que ouvimos não vão muito longe, porque eles são destruídos facilmente por obstáculos, como árvores ou arbustos. Mas os infra sons contornam os obstáculos, sem ser destruídos, de modo que se propagam em distâncias mais longas.

Quando estão emitindo os infrasounds, os elefantes usam a vibração dos ouvidos de uma maneira específica. Quando acontece o “bate-papo”, a vibração é muito lenta, mas quando eles cumprimentam, a vibração é rápida. É claro que nem todos os sons emitidos são infrasounds, alguns podem ser ouvidos por humanos. Foram identificados vários significados de “linguagem” como “Vamos lá!” ou: “Eu quero mais leite”, e mais de 35 chamadas de diferentes como: grumbles, baixos, snorings, gemidos ou ruge, cada um com um significado diferente. Esta comunicação é pelo menos tão sofisticada que a usada por macacos e cetáceos.

Alguns consideram que os elefantes possuem consciência: eles têm emoções e sentimentos um para o outro. A maneira como eles se comportam com o corpo de um elefante morto parece confirmar isso. É como se eles entendessem a morte. Eles viram os ossos e examinam cada pedacinho, como querendo acordar um bebê dormindo.

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